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NEWS
La festa di chiusura dell'anno accademico
24 Giugno 2019

Si è svolta sabato la cerimonia di chiusura del 115° anno accademico della Pontificia Facoltà Teologica “San Bonaventura” Seraphicum, con la santa messa di ringraziamento e la cena nel parco. La celebrazione eucaristica è stata presieduta da fra James McCurry, OFMConv, Ministro della Provincia americana di Nostra Signora degli Angeli. Tra i concelebranti anche monsignor Vincent Van Long Nguyen, OFMConv, ex studente della Facoltà e vescovo di Parramatta in Australia. Ad animare la celebrazione eucaristica, i frati studenti del Seraphicum.

Al termine della celebrazione eucaristica, il preside fra Dinh Anh Nhue Nguyen ha salutato gli studenti che in questo anno accademico hanno conseguito i gradi accademici. Per il Baccalaureato: Marcos Antonio Da Silva, Pietro Ventura, Hector Tadeo De Jesús Gonzalez Yebra, Maria Simona Vinci, Alessandro Casagrande, Andrés Eduardo Guerra Vequiz (OFMConv), Raffaele Memmo (OFMConv) e Ángel Joel Niño Pacheco (OFMConv). Per la Licenza: Francesco Rossi De Gasperis con una tesina su “L’imago Dei e la similitudo Dei nella sequela Christi secondo Francesco d’Assisi”. Infine, per il Dottorato, Elio Jorge Rojas (OFMConv) con una tesi su “El ser menor como propuesta de santidad hoy a la luz del magisterio del Papa Francisco” e sr. Preetha Varghese (CHF) con la tesi “Venerable Joseph Vithayathil: A Model for Spiritual Directors. Theological and Spiritual Investigation on his Life and Writings”.

Presente alla serata anche il neo Ministro generale dell’Ordine dei Frati Minori Conventuali e Gran Cancelliere della Facoltà, fra Carlos Trovarelli, assieme a membri della Curia generale.


Di seguito l’omelia di fra James McCurry. (English version)

Carissimi Fratelli e Sorelle, sono qui davanti a voi oggi come l’ultimo ostacolo tra il vostro anno accademico di studi e le vostre vacanze estive! Quindi, sarò attento a vivere l’esortazione di San Francesco di predicare “con brevità di discorso, poiché brevi discorsi fece il Signore sulla terra” (Regola Bollata, capitolo IX).

Un po’ più di un anno fa, il nostro ex Ministro Generale, Marco Tasca, ha visitato la mia Provincia di Nostra Signora degli Angeli negli Stati Uniti. Ho organizzato un’esperienza francescana unica per lui. Abbiamo visitato il laboratorio della conservazione dei manoscritti che si trova alla “Walters Art Museum” in Baltimore, Maryland. Lì, abbiamo avuto il grande privilegio di poter vedere e tenere in mano il Messale originale che San Francesco aveva aperto tre volte alla Cappella di San Nicolò in Assisi nell’anno 1209. Come quell'oggetto francescano così importante per la storia si trovi a Baltimora è una lunga storia, che il tempo oggi non mi permette di condividere. É sufficiente dire che la convergenza tra evidenze interne del testo e fattori storici esterni hanno permesso agli esperti di verificare l’autenticità del manoscritto di Baltimora come il Libro dei Vangeli che San Francesco consultò nella cappella di San Nicolò in Assisi.

Oggi in Assisi rimangono solo le rovine di quella cappella, accanto alla Piazza Comunale. Era lì che San Francesco portò, nel 1209, i suoi primi due seguaci, Bernardo di Quintavalle e Pietro di Catania. Voi conoscere la storia, ricordata nelle Fonti Francescane. I frati stavano cercando la volontà Divina sulla nuova forma di vita che Dio li stava chiamando ad abbracciare. Quando i tre uomini entrarono nella cappella di San Nicolò, trovarono un Messale sull’altare. Invocando la Santa Trinità, San Francesco poi usò la pratica comune nel medioevo della Sortes Scriptorum - la pratica di consultare la Bibbia aprendola a caso tre volte per una divinazione degli oracoli di Dio. Questi tre brani biblici avrebbero formato la base/il cuore della Regola di Vita che San Francesco, da lì a poco, avrebbe presentato a Papa Innocenzo III per l’approvazione della Chiesa. Così è nato il nostro Ordine Francescano. Potete immaginare le emozioni mentre ho visto Marco Tasca, il 119mo successore di San Francesco, aprire quel Messale sugli stesse tre brani!

Permettetemi di elaborare quello che sapete già attraverso i vostri studi accademici come Francescani. Il primo brano era Marco 10:21: “Andate, vendete tutto quello che avete, e datelo ai poveri” - Da pauperibus. Il secondo era Luca 9:3: “Non prendere niente per il viaggio” - Nihil in via. Il terzo era Matteo 16:24: “Chiunque vuol essere mio discepolo rinneghi se stesso, prenda la sua croce, e mi segua” - Tollet crucem. Tutte e tre le referenze bibliche parlano di una chiamata ad una vita di itineranza evangelica - diventando mendicanti nel viaggio della vita, lasciando tutto per l’amore di Dio e per servire il popolo di Dio.

Più di 800 anni dopo, quella stessa dinamica di itineranza evangelica, che ha radici nella Scrittura, continua ad animare le nostre vite da Frati. Nei miei studi del Messale d’Assisi a Baltimora, ho notato qualcosa di molto speciale di cui non ho mai letto nei commentari. All’inizio della primissima pagina del messale aperta da San Francesco, le prime due parole sono Dilexit eum - “[Cristo] lo ha guardato con amore [il giovane ricco]”. Queste parole erano rivolte a San Francesco e sono rivolte a noi. Nelle nostre vocazioni, come seguaci itineranti di Francesco, Cristo ha guardato a ciascuno di noi con amore!

Cristo ha sfidato San Francesco ad essere il "Vangelo in miniatura". San Francesco ci sfida ad essere quello stesso "Vangelo in miniatura". San Francesco sta scrivendo il testo dei nostri viaggi itineranti, con Dio stesso come Autore Ispirato dietro tutti gli scritti. Siete venuti al Seraphicum perché volete incarnare tutto ciò che è implicito nei tre passaggi del Messale di San Nicolò.

Ragazzi, voi siete il messale di San Nicolò di oggi! Vuoi vivere in solidarietà con i poveri di questo mondo. Da pauperibus - "Dai ai poveri": queste sono le parole che balzarono agli occhi di San Francesco nella lettura di quel primo passo del Messale. Ragazzi, volete espropriarvi di tutto per poter essere liberi di servire tutti senza essere ostacolati.

Nihil in via - "Non prendere nulla per il viaggio": queste sono le parole che balzarono agli occhi di San Francesco mentre apriva il secondo passaggio del Messale. Ragazzi, siete abbastanza realisti da sapere che questo modo di vivere non è facile, che il discepolato significa la via della croce. 

Tollet crucem - "Ciascuno prenda la croce": queste sono le parole della pagina mentre San Francesco apriva il terzo passaggio del Messale.
Noi francescani del ventunesimo secolo dobbiamo essere coraggiosi come Bernardo di Quintavalle e Pietro di Catania nel dire "sì" all'invito di Dio di seguire la Regola Francescana e diventare con San Francesco un "Vangelo in miniatura". Come diciamo il nostro "Sì" a Dio, il Divino Signore guarda ciascuno di noi con lo stesso amore che aveva per il giovane ricco del Vangelo [Dilexit eum]. Riconosce quanto sia unico ciascun frate e quanto sia diverso ogni frate, quanto unici e diversi siamo tutti, l'uno dall'altro.

Nella nostra vita di itineranza, modellata su San Francesco, abbiamo bisogno di due doni soprannaturali di grazia: la Parola di Dio e la Santa Eucaristia. Insieme, la Parola e l'Eucaristia, sono il nostro "cibo per il viaggio". Qui al Seraphicum, siete stati nutriti da entrambi. I vostri studi accademici sono serviti per la santificazione dei vostri intelletti, la motivazione delle vostre volontà e la formazione della vostra missione nella Chiesa - la missione dell'evangelizzazione. Come itineranti - il "vangelo in miniatura" - siete stati ispirati al Seraphicum per irradiare il Vangelo che avete approfondito.

Proprio come Melchisedech, il re di Salem, nella prima lettura di oggi, stava davanti ad Abramo con pane e vino e benedisse il nostro Dio Altissimo, così anche i professori di questa Facoltà Pontificia hanno nutrito le vostri menti affamate e le anime con una saggezza che vi guida alla lode di Dio. Questa straordinaria Facoltà del Seraphicum ha lavorato con amore per la santificazione francescana dei vostri intelletti. Hanno dato autentica testimonianza francescana all'esortazione del nostro patrono San Bonaventura: perché nessuno studente "dovrebbe credere che sia sufficiente leggere senza unzione, speculare senza devozione, investigare senza meraviglia, esaminare senza esultanza, lavorare senza pietà, conoscere senza amore, capire senza umiltà, essere zelanti senza la grazia divina, vedere senza saggezza ispirata divinamente "(Itinerarium Mentis ad Deum, prol. 4).

La Provvidenza divina ispirata da Dio ha permesso che la liturgia di oggi concludesse l'anno accademico in concomitanza con la Veglia della grande Solennità del Corpo e Sangue di Cristo. L'Eucaristia è il secondo dono di grazia soprannaturale che ha nutrito la vostra vita quotidiana di itineranza al Seraphicum - un dono che continuerà a sostenervi per la totalità delle vostre vite consacrate. Qui al Seraphicum, la Facoltà, l'amministrazione, il gruppo di formatori e i direttori spirituali hanno ripetutamente fatto eco alle parole ispirate di San Paolo ai Corinzi: "Ho ricevuto dal Signore ciò che ho anche consegnato a te, che il Signore Gesù, la notte in cui è stato consegnato, ha preso il pane ... ha preso il calice ... Perché ogni volta che mangi questo pane e bevi il calice, proclami la morte del Signore finché non viene "(1 Cor 11: 23-26 ).

In tutte le sue lettere originali, esistenti nei primi manoscritti, San Francesco d'Assisi fa riferimento al Santo Corpo e Sangue di Cristo. Non usa mai il termine greco "Eucaristia", sottolineando invece la realtà concreta della sacra umanità di Gesù, che ci nutre frati e fedeli - trasformando così la nostra umanità debole, pigra e peccatrice in qualcosa di santo - rendendoci capaci di essere portatori del Vangelo. L'odierna Festa del Corpo e del Sangue di Cristo assicura e incoraggia umili piccoli minores come noi per irradiare Cristo nel mondo.

Sappiamo con fede che Gesù nella Santa Eucaristia è "pane per il mondo". Egli viene attraverso di noi al mondo come Presenza Reale, Vittima Sacrificale e Cibo Sacramentale. Cari fratelli e sorelle itineranti, Gesù vi ha nutrito al Seraphicum nel suo Sacro Banchetto per uno scopo: trasformarci tutti in strumenti sacri per la trasformazione del mondo nel Suo Regno. Egli vuole che noi, come i primi discepoli del Vangelo di oggi, aiutiamo la sua continua "moltiplicazione dei pani e dei pesci" (Lc 9, 11-17). Quando lasciamo che Gesù sia il nostro "pane del cammino", ci fa essere il suo "Vangelo in miniatura" per un mondo che sta avendo difficoltà a riconoscerlo.

Infine, con un tocco di onesto realismo, permettetemi di dire che so che il vostro cammino in questo anno accademico passato al Seraphicum non sempre è stato facile, nonostante i grandi doni soprannaturali della Parola di Dio e l'Eucaristia di Dio. Qualcuno, tuttavia, ha tenuto le mani in silenzio e delicatamente mentre, passo dopo passo, avete percorso il sentiero della conoscenza e dell'amore. Quel "qualcuno" è stata la madre di Gesù, Maria. San Francesco le chiese di accompagnare lui, Bernardo, Pietro e tutti i primi frati come Madre, Regina e Avvocato. Invisibilmente, ma con forza, Maria accompagna ancora i frati di oggi.
Con l'accompagnamento materno di Maria e l'intercessione di San Francesco, le parole del poeta inglese T.S. Eliot trovano oggi un'applicazione rinnovata, poiché insieme ringraziamo Dio per l'anno accademico ora concluso: "Noi non dobbiamo cessare di esplorare, e il fine di tutta la nostra esplorazione sarà quello di arrivare laddove cominciammo e di conoscere quel posto per la prima volta”. (T.S. Eliot, Four Quartets).


Qui l'album fotografico.



fonte: Seraphicum Press Office